Novo marco, evolução do Mamífero

Novo marco, evolução do Mamífero


Ele preenche uma lacuna importante no registro fóssil e contribui para calibrar métodos modernos, baseados em DNA de evolução.
Insetos caça Juramaia em um xaxim (Mark A. Klinger, Carnegie Museum of Natural History)

Fóssil bem preservado descoberto no nordeste da China fornece novas informações sobre os primeiros ancestrais da maioria das espécies de mamíferos de hoje.

De acordo com um artigo publicado na revista Nature, o fóssil representa um novo marco na evolução dos mamíferos que se chegou a 35 milhões de anos mais cedo do que se pensava anteriormente.

Ele preenche uma lacuna importante no registro fóssil e contribui para calibrar métodos modernos, baseados em DNA de evolução.

O papel, por uma equipe de cientistas liderada por Carnegie Museum of Natural History paleontólogo Zhe-Xi Luo, descreve Juramaia sinensis, um mamífero pequeno musaranho-like que viveu na China 160 milhões de anos atrás, durante o Jurássico.


Insetos caça Juramaia em um xaxim (Mark A. Klinger, Carnegie Museum of Natural History)
Juramaia é o mais antigo fóssil conhecido de eutérios-o grupo que evoluiu para incluir todos os mamíferos placentários, que fornecem alimento para jovens por nascer através de uma placenta.

Como o fóssil mais antigo ancestral conhecido para mamíferos placentários, Juramaia fornece evidência fóssil da data em mamíferos eutherian divergiram de outros mamíferos: metatherians (cujos descendentes incluem marsupiais, como cangurus) e monotremados (como o ornitorrinco).

Como Luo explica, "Juramaia, de 160 milhões de anos atrás, é ou uma grande-tia-avó ou uma bisavó de todos os mamíferos placentários que estão prosperando hoje."

O fóssil do Juramaia sinensis foi descoberto na província de Liaoning, no nordeste da China e examinadas em Pequim por Luo e colaboradores: Chong-Xi Yuan e Qiang Ji, da Academia Chinesa de Ciências Geológicas e Qing-Jin Meng do Museu de Pequim de História Natural, onde o fóssil é armazenado.

O nome Juramaia sinensis significa "mãe jurássico da China."

O fóssil tem um crânio incompleto, parte do esqueleto, e, notavelmente, impressões de tecidos moles residuais tais como cabelo.

Dentes completos do Juramaia e ossos das patas dianteiras permitir paleontólogos para identificar que está mais perto de placentários que vivem na árvore genealógica dos mamíferos do que para os marsupiais pouched, como cangurus.

"Compreender o ponto de início de placentários é uma questão crucial no estudo de toda a evolução dos mamíferos", diz Luo.

Estudos moleculares modernos, tais como os métodos à base de ADN, pode-se calcular o tempo de evolução por um "relógio molecular".

Mas o relógio molecular precisa ser cruzadas e testado pelo registro fóssil.

Antes da descoberta do Juramaia, a divergência de eutérios de metatherians representava um dilema para os biólogos evolucionistas: evidências de DNA sugerem que eutérios deveria ter aparecido mais cedo no registro fóssil-em torno de 160 milhões de anos atrás.

O mais antigo conhecido foi Eomaia eutherian, datados de 125 milhões de anos atrás. Eomaia foi originalmente descrita em 2002 por uma equipe de cientistas liderada por Luo e Carnegie mammalogist John Wible.

A descoberta de Juramaia fornece evidência fóssil muito mais cedo para corroborar os resultados de DNA, preenchendo uma lacuna importante no registro fóssil de mamífero evolução inicial e ajudando a estabelecer um novo marco da história evolutiva.

"Estes cientistas têm utilizado o registro rico mamífero fóssil para testar hipóteses evolucionistas propostas por seus colegas que estudam os mamíferos que vivem usando dados genéticos", diz Chuck Lydeard, diretor de programa na Divisão de Biologia Ambiental da Fundação Nacional de Ciência.

Juramaia também revela características adaptativas que podem ter ajudado os recém-chegados eutherian sobreviver em um ambiente Jurassic difícil.

Membros anteriores do Juramaia são adaptados para a escalada. Como a maioria dos mamíferos jurássicos viveu exclusivamente no chão, a capacidade de escapar às árvores e explorar o dossel poderia ter permitido mamíferos eutherian para explorar um nicho inexplorado.

Luo apoia esta perspectiva: "A divergência de mamíferos eutherian de marsupiais, eventualmente, levou ao nascimento da placenta e da reprodução, que são cruciais para o sucesso evolutivo dos placentários. Mas é a sua adaptação antecipada a explorar nichos de árvores que pavimentaram seu caminho em direção a este sucesso ".





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